venerdì 30 marzo 2012

Beep Beep

E per giornate come questa in cui la primavera sembra essersi nascosta chissà dove e magari ci si sente un po' così i Looney Tunes sono la giusta terapia :)





lunedì 26 marzo 2012

Di lancette e equinozi

Come è andato il primo lunedì dopo il passaggio all'ora legale dello scorso week end? Assonnati, stanchi e un po' scazzati? Già in polemica perché dite si potrebbe fare a meno di questo cambio?



Che poi a me fa un po' ridere sta' cosa che tutti iniziano ad avere la sindrome da "jet-lag" appena si spostano le lancette dell'orologio di un'ora quando è già un po' di giorni direi che le giornate hanno iniziato ad allungarsi (nel caso non si fosse notato) ed abbiamo più luce. Perché la gente si sente scombinata solo ora? L'equinozio è appena passato, che secondo me è una gran cosa e finalmente avremo più luce e più caldo, non basta a sentirsi meglio?

sabato 17 marzo 2012

San Patrizio



In caso folgorati dal santo irlandese vogliate approfondire non solo la sua conoscenza ma anche quella degli altri santi (c'è n'è più o meno uno al giorno, ma pare siano più numerosi comunque nel dubbio mi sono iscritta alla newsletter per ricevere il santo del giorno via mail) o proprio non vi ricordate chi è il protettore degli astronauti o dei cavalli o delle malattie veneree o del Nicaragua il sito American Catholic fa al caso vostro.

venerdì 16 marzo 2012

Symmetry


Un treno per Darjeeling von giovannicalamari

Cosa perdere? Cosa tenere?

Spesso le cose che consideriamo opposte (o contrapposte) sono solo simmetriche, e non sempre mutualmente esclusive...

Symmetry from Everynone on Vimeo.

mercoledì 14 marzo 2012

Numeri, linee e origami

La prima cosa che ho pensato, onestamente, è stata "no questo è troppo anche per me", poi però ho iniziato a spulciare e leggermi un po' di cose in giro e che volete farci alla fine la verità è che sono un po' una Sheldon malriuscita sicché oggi è il PiDay (partite pure con la musica grazie) e non riesco a non parlarne :D.
Un giorno dedicato al π (Pi greco) il simbolo che sta a indicare il rapporto tra la circonferenza e il suo diametro e che corrisponde a un numero irrazionale trascendente, ossia con illimitate cifre decimali che non si ripetono:





Ora ok, il Pi greco è un numero simpatico ha una storia assolutamente degna di nota e per di più diletta tutti coloro che fanno a gara a chi riesce a ricordare a memoria il maggior numero possibile di cifre decimali che lo compongono, ma perché addirittura un giorno per festeggiarlo? Ho trovato illuminante il testo della risoluzione H. RES. 224 della Camera dei Rappresentanti degli Stati Uniti d'America con la quale nel 2009 è stata istituita la giornata (meditate gente, meditate...):

Poiché la lettera greca Pi è il simbolo del rapporto tra la circonferenza di un cerchio e il suo diametro;

Poiché il rapporto Pi è un numero irrazionale che va avanti all’infinito senza ripetizioni ed è stato calcolato a più di mille miliardi di cifre;

Poiché Pi è una costante che ricorre sovente, studiata nel corso della storia ed è centrale sia in matematica che in scienza e ingegneria;

Poiché matematica e scienza sono parte cruciale nell’istruzione dei nostri figli e i i bambini che vanno meglio in matematica e in scienze avranno un profitto migliore;

Poiché una predisposizione per la matematica, la scienza e l’ingegneria è essenziale in una società fondata sulla conoscenza;

Poiché, secondo l’indagine svolta nel 2007 dalla TIMMS, Trends in International Mathematics and Science Study, analizzata dal National Center for Education Statistics, i ragazzi americani del 4th and 8th grade sono risultati al di sotto di molti paesi come Taiwan, Singapore, Russia, Gran Bretagna, Corea del Sud, Lettonia e Giappone;

Poiché dal 1995 negli Stati Uniti si sono registrati progressi minimi nei test di matematica e di scienze;

Poiché al 8th grade, i maschi americani vengono battuti dalle ragazze, in particolare in Biologia, Fisica e Geologia e i risultati peggiori in matematica e scienze vengono registrati nei distretti delle minoranze e delle scuole più disagiate;

Poiché gli Stati Uniti hanno necessità di rinforzare l’istruzione matematica e scientifica di tutti gli studenti per una preparazione migliore i nostri ragazzi per il futuro e per metterli in grado di competere in una economia del XXI secolo;

Poiché la National Science Foundation sta rinnovando l’insegnamento della matematica e delle scienze a tutti i livelli, dalle elementari alla laurea da quando venne fondata 59 anni fa;

Poiché matematica e scienze possono essere una parte interessante e divertente nell’istruzione dei ragazzi, e studiare il Pi greco può essere un modo affascinante per insegnare la geometria ai ragazzi e attirarli così verso lo studio delle scienze e della matematica, e

Poiché Pi greco è approssimativamente 3.14, e quindi il 14 marzo 2009, è il giorno adatto come “National Pi Day”. Ora, quindi, si

Decide che la Camera dei Rappresentanti

1. sostiene la designazione di un Pi Day e la sua celebrazione in tutto il mondo;

2. riconosce l’importanza dei programmi scolastici della National Science Foundation e

3. incoraggia scuole e insegnanti a osservare tale giorno con attività appropriate che istruiscano gli studenti sul Pi greco e li attirino verso lo studio della matematica.

Capito? mica bale insomma come si dice dalle mie parti.
Ci sono poi altre due ricorrenze che cadono oggi: il compleanno di Albert Einstein



e, come avrete forse notato da Google, quello di Akira Yoshizawa grazie al quale gli origami sono diventati un'arte nota in tutto il mondo. Perché vi parlo pure degli origami? perché, oltre al fatto che ho sempre amato molto entrambe, tra l'arte del paper folding e la geometria c'è una meravigliosa affinità elettiva. E poi se uno ci si appassiona poco poco scopre per esempio che con gli origami si posson fare cose che la geometria piana non consente tipo la duplicazione del cubo, uno dice chissene ma oh son problemi pure quelli. E poi ci son cose che son fighe punto e basta, vi rimando giusto a un paio di articoli più che esaurienti a riguardo usciti su Scienza in rete uno e sul sito dell'Università Bocconi l'altro, e trovate un sacco di informazioni anche sul sito del Politecnico di Milano. E poi ... insomma c'è da stupirsi, altro che cigni e barchette...








lunedì 12 marzo 2012

Settimana del cervello

Oggi Rita è sovreccitata, ma come darle torto da brava nerd (e non solo lei) si elettrizza con cose tipo la Brain Week, che per la precisione inizia oggi. Di cose da fare ce ne sono tante, ma a me piacciono sempre un sacco quelle organizzate a Torino, dove quest'anno si parla di sesso e cervello, e a Trieste. Tra l'altro se vi trovate in zona sabauda potreste allungarvi fino a Cuneo e andare a vedere la mostra Il dolore: immagini dall'arte, immagini dalla scienza aperta fino al 25 marzo, se invece siete fan degli Asburgo giovedi 15 marzo per esempio al Teatrino “Franco e Franca Basaglia” di Trieste c'è la conferenza-spettacolo Golgi e Cajal: l'origine della concezione moderna del cervello. Che poi dico uno ne approfitta e, in piemonte se ne può sempre andare a sbevazzare del buon vino che mediamente dove cadi cadi caschi bene, a Trieste pure, ma si può approfittare per fare pure una camminata sul Carso o una mangiata in Slovenia che è proprio lì a due passi (tanta roba vi assicuro).
I pigri che invece non vogliono muoversi trovano comunque un sacco di cose in rete a cominciare dall'Agenda del Cervello di Brain Factor con un argomento al giorno, alla pagina di Cell Press dove ne trovate per tutti i gusti, ma in inglese.
Intanto per festeggiare vi lascio con una galleria di immagini di "preparazioni brainbow" di topo. Buona settimana a tutti.


Hippocampus


Confetti mice



Rainbow tongues



Axonal waves


Visualizing the villi


Retinal fireworks


Purkinje Cells